viernes, 29 de agosto de 2014

Celíacos en el Perú: Industria de productos sin gluten es incipiente

•La principal fuente del gluten proviene de los cereales, en especial del trigo. •Las personas celíacas no pueden consumir gluten o sólo dosis muy pequeñas al día y tampoco absorben vitaminas y minerales por lo que pueden sufrir de anemia, osteoporosis, entre otros. Hasta hace 10 años nadie había escuchado hablar del gluten. H oy, la industria alimentaria internacional de productos libres de gluten ha crecido tanto que entre los diversos productos ofrecidos se encuentran nuggets de pollo, carne y hasta tocino libres de esta proteína. El avance en los estudios de la celiaquía, enfermedad por la cual quienes la padecen no pueden consumir gluten debido a los malestares estomacales e intestinales que les ocasiona, ha permitido un auge en el desarrollo de productos como fideos, panes y dulces libres de gluten. Las ventas minoristas globales de productos formulados específicamente para ser libres de gluten casi se duplicaron desde 2007 hasta alcanzar US$2.100 millones el año pasado, según Euromonitor International. En América Latina, crecieron 6,3% entre 2012 y 2013 a 94,8 millones de dólares. Se proyecta que esta categoría de productos en la región ascenderá a 127,3 millones de dólares para el 2018. Sin embargo, en el Perú esta industria de productos procesados sin gluten es aún incipiente. La empresa productora más conocida es Molinos del Mundo y elabora panes, pizza, galletas, kekes, alfajores y hasta turrones libres de gluten. Quienes deseen mayor variedad de productos deben recurrir a productos importados con precios elevados y para salir a cenar o almorzar ya existen algunos restaurantes naturistas que ofrecen platos libres de gluten para celíacos. Aunque no hay cálculos exactos del número de celíacos en el Perú, se prevé que este no es tan alto como en países europeos. Sin embargo, es un nicho de mercado a considerar al igual que el de productos orgánicos, y otras variedades más específicas de alimentos y bebidas en general.